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¿Quieres mantener tu cerebro ágil y activo? Olvídate de los sudokus y ejercítate

Subido por on Feb 19, 2014 in BLOG | 2 comments

¿Quieres mantener tu cerebro ágil y activo? Olvídate de los sudokus y ejercítate

La semana pasada recibí de un amigo un fascinante artículo que contaba un poco de la historia de Olga Kotelko, una mujer de 94 años que empezó su carrera de atletismo a los 77. Olga participó en los World Masters Games en el 2009, obteniendo más records mundiales que muchos a la edad de 26 años.

Ella cumplirá 95 años el mes próximo y en sus planes contempla conseguir más records, aún cuando ya estará en su siguiente rango de edad, 95 a 99 años. ¡Me encanta!

Si buscamos la clave para la longevidad en este ejemplo, podemos encontrar la razón que definitivamente ha tenido que ver con que Olga esté envejeciendo tan bien. El ejercicio es la razón aparente más potente.

Este viejo recurso, no sólo mantiene tu corazón saludable y tus músculos fuertes, estudios sugieren que el ejercicio puede proteger también tu mente, ya que promueve la formación de neuronas en el hipocampo—la parte del cerebro asociada con la memoria. Y en este sentido, Bruce Grierson–quien conoció a Olga en el 2010 mientras escribía, para el New York Times, un artículo sobre ella y quien rápidamente se convirtió en un obsesionado–añadió:

“Para construir cognición, el sudoku es la pala, y el ejercicio es la excavadora”

Excelente relación que explica muy bien la remarcable juventud de esta señora que muy pronto tendrá 95 años.  

La cognición es la habilidad básica para pensar, si el hipocampo se daña es probable que tengamos problemas para aprender o formar nuevas ideas. La edad es otro factor. Cuando envejecemos el cerebro tiende a encogerse en volumen y una de las áreas más propensas a esto es el hipocampo. El ejercicio es una de las pocas cosas que podrían cambiar este proceso.  

Desde que Olga Kotelko comenzó su carrera de atletismo, raramente ha permanecido quieta, y ese activo estilo de vida puede ser mucho más importante incluso que sus entrenamientos en el campo. Y es que cuando no se ejercita, como quiera se está moviendo.

28athletes-t_CA0-articleLargeEl récord de Olga Kotelko en salto largo es de  5.8 pies.

Ejercítate para tener un mejor cerebro

Una de los beneficios más importantes del ejercicio es que puede remodelar el cerebro acelerando la creación de nuevas células cerebrales.

Mientras más fuerte es nuestro cuerpo, más fuerte es nuestra mente. Y una mente fuerte hace también un cuerpo fuerte. Las conexiones entre el movimiento y el pensamiento son complejas. Sin un cerebro, no puedes moverte. Pero, sin movimiento frecuente, tendrás un cerebro menos saludable. Se sabe que aún una pequeña cantidad de actividad puede hacer una gran diferencia.

Mi consejo es que te actives. La gente que no se mueve, no sabe de lo que se pierde.

¿Has pensado que necesitas empezar a hacer alguna actividad física para proteger tu cerebro?

Puedes leer más de Olga Kotelko en el artículo de Bruce Grierson que apareció en el New York Times en  2010

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31/1/2014 Mi Selección de la Semana en Fitness y Salud

Subido por on Ene 31, 2014 in BLOG, Selección de Pili | 0 comments

31/1/2014 Mi Selección de la Semana en Fitness y Salud

Sé que tienes una agenda muy ocupada, pero quieres mantenerte al día con las últimas noticias e investigaciones sobre fitness y salud. Por eso, cada semana te informo sobre un artículo reciente que he leído. El artículo de esta semana es:

Exercise to Age Well, Whatever Your Age [Ejercítate para Envejecer Bien, Cualquiera que Sea Tu Edad]

Aquí mi resumen:

Ofreciendo una esperanza y aliento a los muchos adultos que se han negado a ejercitarse durante las últimas décadas, un nuevo estudio sugiere que volverse físicamente activo en la mediana edad, incluso si has llevado una vida sedentaria durante años, reduce sustancialmente la probabilidad de enfermarte seriamente o estar físicamente discapacitado durante la edad de tu retiro.

El nuevo estudio se suma a una creciente investigación que, examina el envejecimiento exitoso, un tema de gran interés científico. Cuando el término es usado en investigaciones, el envejecimiento exitoso significa algo más que simplemente permanecer vivos, aunque este, obviamente, es el requisito básico. El envejecimiento exitoso implica que se tenga una debilidad mínima más allá de la edad de 65 años, con poco o ningún diagnóstico de una enfermedad crónica seria, depresión, deterioro cognitivo, o enfermedades físicas que impedirían que alguien viva de manera independiente.

Estudios epidemiológicos previos, han encontrado que varios factores, no sorprendentes, contribuyen a un envejecimiento exitoso. No fumar es uno y el consumo moderado de alcohol otro.

Pero estar físicamente activo durante la adultez es particularmente importante. En un estudio a gran escala publicado el otoño pasado, se evaluaron a más de 12,000 hombres australianos entre 65 y 83 años, aquellos que hicieron alrededor de 30 minutos de ejercicio 5 veces por semana, estaban mucho mas saludables y tenían menos probabilidades de haber fallecido 11 años después del comienzo del estudio que aquellos que se mantuvieron sedentarios, aún cuando las investigaciones ajustaron los hábitos de fumar, educación, índice de masa corporal y otras variables.

Aunque los hábitos del ejercicio necesitan haber sido establecidos y mantenidos durante la edad adulta, sin embargo, cómo esto afecta el envejecimiento, ha sido menos claro. Si alguien no ha mantenido sus resoluciones de ejercicio durante la edad adulta joven y temprana mediana edad, en otras palabras, ¿es demasiado tarde para comenzar a hacer ejercicio y aun así tener un impacto significativo en la salud y la longevidad más adelante en la vida?

Para contestar a esta pregunta, los investigadores con el Grupo de Investigación de Actividad Física en el Colegio Universitario de Londres y otras instituciones, se volcaron, recientemente, en las informaciones contenidas en el actual Estudio Longitudinal Inglés de Envejecimiento, que ha seguido los hábitos de salud de decenas de miles de ciudadanos británicos durante décadas, chequeando a los participantes, y preguntándoles como comen, hacen ejercicio, sienten y en general viven actualmente.

Para el estudio, que aparece en la edición de febrero del British Journal of Sports Medicine, los científicos aislaron las respuestas de 3,454 hombres y mujeres británicos sanos, libre de enfermedades entre las edades de 55 y 73, quienes antes se habían unido al estudio original de envejecimiento, habiendo proveído detalles claros acerca de sus hábitos de ejercicio como de su salud, y quienes después habían repetido esa información 8 años más tarde.

Los investigadores dividieron a los encuestados elegidos entre aquellos que eran físicamente activos o no al inicio del estudio, utilizando la definición, extremadamente generosa, de una hora de ejercicio moderado o vigoroso por semana, para calificar a alguien como activo. El ejercicio formal no fue requerido. Una hora por semana de jardinería, lavar el carro, caminar a un ritmo moderado, o bailar también contó, dijo Mark Hamer, uno de los investigadores quien dirigió el estudio.

Los científicos, entonces, volvieron a clasificar a los encuestados después de los ocho años de seguimiento, marcándolos como, los que se mantuvieron activos, los que se volvieron activos, los que permanecieron inactivos, o los que se volvieron inactivos, según se movieron a través de la mediana edad. Ellos también cuantificaron la salud de cada encuestado a través de esos años, basados en diabetes diagnosticada, enfermedades cardíacas, demencia y otras enfermedades graves. Y los científicos contactaron directamente a sus encuestados, pidiéndoles completar pruebas objetivas de memoria y pensamiento, y a unos pocos usar un monitor de actividad durante una semana, para determinar si los niveles de auto-reporte de la actividad física igualaban los actuales niveles de actividad física.

En los ocho años entre el inicio y el final del estudio, los datos mostraron que aquellos encuestados que habían sido y seguían siendo físicamente activos envejecieron con mayor éxito, con la más baja incidencia de mayores enfermedades crónicas, pérdida de memoria e incapacidad física. Pero esas personas que se activaron en la mediana edad después de haber sido sedentarias previamente, acerca de un 9 por ciento del total, envejecieron casi con igual éxito. Esos que empezaron a ejercitarse tarde en la vida tuvieron una reducción de acerca 7 veces el riesgo de enfermarse o enfermarse después de 8 años, comparado con esos que se convirtieron o mantuvieron sedentarios, aún cuando los investigadores tomaron en cuenta el tabaquismo y otros factores.

Estos resultados reafirman, ambos, la ciencia y el sentido común. Un notable estudio del 2009 de más de 2000 hombres de mediana edad, por ejemplo, encontró que los que comenzaron a hacer ejercicio después de los 50 años, eran mucho menos propensos a fallecer durante los próximos 35 años que los que fueron y permanecieron sedentarios. “La reducción de la mortalidad asociada con el aumento de la actividad física fue similar a la asociada a dejar de fumar”, concluyeron los investigadores.

Pero en este estudio, los voluntarios no solo vivieron más tiempo; vivieron mejor que esos que no estuvieron activos, haciendo así el mensaje indiscutible para los que estamos en la  mitad de la vida. “Incluye la actividad en tu vida diaria,” dijo el Dr. Hamer. O, en términos concretos, si no lo haces ya, baila, lava tu carro, y si tus talentos te lo permiten, combina las dos cosas.

 

 

 

 

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Actívate y vive

Subido por on Oct 2, 2013 in BLOG | 0 comments

Actívate y vive

Hace unos días asistí a una conferencia en las afueras de Boston, por cierto, muy interesante el tema –Endless Referrals– y el conferencista, excelente. Una vez en el evento, me llamó mucho la atención, que entre los participantes había un señor de 86 años, al cual tuve el honor de conocer, el Sr. Juerguen Keller, un agente en bienes raíces. 

No pude evitar mi emoción al verlo tan presente, participando y haciendo preguntas, y pensé en un artículo que escribí hace unos meses, No es lo mismo Envejecer que Deteriorarse, en el cual decía que una de las cosas para prevenir el deterioro, además de ejercitarnos, es engancharnos a la vida.

Quedé impresionada por el entusiasmo y la energía de este señor, recuerdo perfectamente su fuerte apretón de manos cuando nos presentaron. Es admirable conocer a una persona de esta edad con ganas de aprender, de aprender más, y de vivir, por eso probablemente su jóven espíritu. ¡Impresionante!

Y es que….

Al igual que el ejercicio, aprender y engancharnos a la vida, son la clave para mantenernos jóvenes. Como dijo el Sr. Keller: “Soy un jóven de 86 años”, por supuesto que sí, ninguno de los que allí estuvimos lo dudamos.

 

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Envejecer con Gracia: Beneficios del Ejercicio en la Tercera Edad.

Subido por on Sep 11, 2013 in BLOG | 0 comments

Envejecer con Gracia: Beneficios del Ejercicio en la Tercera Edad.

Desde hace un buen tiempo sabemos que hacer ejercicio es bueno, sin embargo, hasta hace poco, personas de la tercera edad se quedaban fuera de ese contexto.

La nueva información que está emergiendo de las investigaciones, es que gente de todas las edades y condiciones físicas se benefician del ejercicio y la actividad física. Estar físicamente activo y ejercitarse regularmente puede ayudarte a prevenir o retrasar muchas enfermedades y discapacidades, incluyendo la demencia.

Se ha demostrado que, aún el ejercicio moderado, puede mejorar la salud de personas en la tercera edad, que son frágiles o padecen de alguna enfermedad como consecuencia de los años.

Aunque seas un adulto mayor, no debes tener miedo de ejercitarte, pues el ejercicio y la actividad física están entre las cosas más saludables que puedas hacer por ti. Muchas personas en la tercera edad ven el ejercicio como una actividad ardua o fatigante y que les hará daño, sin embargo, el ejercicio es seguro para todos los grupos de edades, y en el caso de los mayores, se puede dañar la salud más fácilmente sin ejercitarse, que ejercitándose.

Un estilo de vida sedentario puede hacerte perder terreno en 4 áreas importantes, y que si las trabajas, te permitirán permanecer independiente y saludable según envejeces, estas son fuerza, estabilidad, flexibilidad y resistencia.

Nunca es tarde para empezar a ejercitarte y mejorar tu salud, aunque hayas tenido un estilo de vida sedentario. Envejecer no significa que tengas que perder la fuerza o habilidad para hacer actividades cotidianas, y si te ejercitas, podrás sentirte mejor, y disfrutar más la vida.

No dejes de leer: 4 Tipos de Ejercicios Necesarios en la Tercera Edad. 

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4 Tipos de Ejercicios Necesarios en la Tercera Edad.

Subido por on Sep 9, 2013 in BLOG, Tip de la semana | 2 comments

4 Tipos de Ejercicios Necesarios en la Tercera Edad.

El ejercicio y la actividad física pueden ayudarte a mantener o restaurar tu condición física. Aunque pienses que eres demasiado mayor o que estás fuera de forma, no debe haber limitaciones en la tercera edad para disfrutar de los beneficios del ejercicio.

Aquí hay cuatro tipos necesarios para este grupo de edad.

Ejercicios de Fuerza. Te ayudan a construir músculos y aceleran tu metabolismo, importante para mantener tu peso y tus niveles de azúcar controlados.

Ejercicios de Equilibrio. Te ayudan a tener piernas fuertes, evitando caídas y consecuentes fracturas. Este tipo de ejercicios pueden ayudarte a permanecer independiente ayudándote a prevenir la inestabilidad que pudiera resultar de alguna caída.  

Ejercicios de Flexibilidad. Te dan mayor libertad de movimiento, lo que te permite ser más activo durante estos años. Este tipo de ejercicios deben ir acompañados de ambos, ejercicios de fuerza y resistencia.

Ejercicios de Resistencia. Ejercicios que aumenten tu ritmo cardíaco y respiración por un periodo de tiempo largo, como por ejemplo, caminar, trotar, nadar o montar bicicleta.

 

Próximo artículo: Envejecer con Gracia: Los Beneficios del Ejercicio en la Tercera Edad

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